(105)ゴルフ場の運営形態は異なってもゴルフ文化は世界共通

ゴルフ場の運営形態は様々で、同じ国でも、クラブ形態、パブリック形態、会社形態などがある。世界的に、どの形態のゴルフ場が最も多いかという話になると、多分、クラブ形態のゴルフ場が多いのではなかろうか。

また、一口に “ゴルファー” といっても、様々なゴルファーが存在する。例えば、プロゴルファーは別格としても、アマチュアでは、ゴルフに向上心を持って取り組み、切磋琢磨するアスリート・ゴルファー、スコアーにこだわらず、趣味や健康のためにゴルフをする散歩ゴルファー、接待のためにゴルフをするビジネス・ゴルファー、賭けゴルフが大好きなギャンブル・ゴルファー、コンペ好きの親睦ゴルファーなどがある。

北米には、クラブ形態のゴルフ場、パブリック・コース、コンドミニアム・コースなどあるが、リゾートホテルに併設されたゴルフ場は、総じて会社形態である。また大学がゴルフ・コースを所有しているケースも結構あるという。

ブラジルはというと、クラブ組織が主体であるが、北伯ではリゾート施設が所有するゴルフ場など、会社組織のコースも存在する。サンパウロ州では、最近になって、コンドミニアムの中にゴルフ場を造設して、住民がプレーするスタイルが出始めている。

日本は、営利を目的とした会社組織のコースが大半を占めているが、パブリック・コースも結構たくさんある。

しかしながら、運営形態こそ違え、ゴルフ・コースそのものは(レイアウトは異なるが)、18ホール、パー72(もしくは71)、距離は6000ヤード以上が基準で、世界中どこのゴルフ場であろうが大差はない。

ゴルフ・コース レイアウトの一例

何処の国の、どんな形態のゴルフ場に行こうが、プレーをするプロセスは、ほぼ同じである。ゴルファーたちは、スタート時間の約一時間前にクラブに到着してキャディーバッグを手渡し、チェックインした後、ドライビング・レンジや練習グリーンでウオーミング・アップをし、スタート時間の5分前に1番ホールのティーグラウンドに赴く。順番がきたら、自分のカテゴリーのティーマークからプレーを開始し、2、3番ホールと順次進行していく。約4時間の行程を、世界共通のゴルフ・ルールに従って速やかにプレーし、18番ホールで終了する。このプロセスは、プロ、アマチュアに関係なく、全てのタイプのゴルファーに共通しており、適用されるルールもまた同じで、世界共通のものである。ちなみに、ゴルフで頻繁に使われる用語、例えば各ホールの結果を表す:ボギー、パー、バーディー、ゴルファーたちの夢の快挙:ホールインワン、エイジショット、アルバトロス、打ち方に関する:アドレス、スタンス、グリップ、スイング、道具の名称:ドライバー、パター、コース内の箇所を示す:ティーグラウンド、ラフ、バンカー、グリーン、オービー(OB)などは、どの国でも母国語に翻訳せず、そのまま使用している。すなわち、ゴルフ場の運営形態は異なっても、ゴルフ文化は、世界共通なのである。私はこれまで数か国に亘って数多くのゴルフ場を訪れたが、ゴルフをプレーするプロセスはどこでも同じで、一度としてトラブったり戸惑ったりしたことがない。

アスリート・ゴルファーを自認している私を含め、多くのゴルファーたちとって、ゴルフ・コース以外の設備、例えばレストラン、ロッカー、シャワー室、プロショップなどは、全て付随設備の認識で、余り関心がない。唯一こだわりがあるとすれば、ドライビング・レンジの存在であろうか(私は、ドライビング・レンジの無いゴルフ場には行かない)。

ドライビング・レンジ (打球練習場)

ゴルフ場の価値は、コースのクオリティーにある。コースのレイアウトもさることながら、フェアウエイとラフに加え、特にグリーンのメンテナンスの良し悪しで、ゴルフ場の評価が左右されるが、実はそのクオリティーに関しては、ピンからキリまである。

私は、ブラジル以外では、北米、日本、韓国、メキシコ、ポルトガル、イギリスのゴルフ場でプレーした経験があるが、どの国にも一流と二流のゴルフ場が存在し、そのカテゴリーによってグリーンフィー(プレー費)の金額に差がある。しかし、その価値評価は、あくまでもゴルフコースのクオリティーであって、レストランの質、テニスコートやプールの有無など、ゴルフコース以外の要素で評価されることはない。

メンテナンスが行き届いた日本のゴルフ場

日本のゴルフ場の運営形態は、世界から孤立化していると、揶揄されることがある。世界中で最も多いゴルフ場スタイルである、利益を目的としないクラブ形態と比較しての話であろうが、確かに会員権と称しながら、会員がプレーするたびにグリーンフィーを徴収したり、会員の家族に恩典がなかったりする営利目的のシステムは、外国で、クラブ組織のゴルフ場に慣れている人たちは違和感を覚える。しかし、ビジターの立場からすると、世界中のゴルフ場と、何ら変わるところはないばかりか、良い面すらある。例えば、外国人を日本の標準的なゴルフ場に招待した場合、多分ほとんどの人が満足する。その最大の理由は、営利事業であるがために、コースのメンテナンスが行き届いていることと、スタッフのサービスの質が高いことにある。ゴルフ・コース以外の設備に関していうと、風呂があったり、コンペ好きの日本人用にコンペ・ルームがあったり、日本の文化が取り入れられているが、外人ゴルファーたちにとって、それらは何ら差し障りのあるものではなく、逆に、充実したロッカーやセフティーボックスなどは、好感をもたれる。ハーフで昼食をとることが義務付けられている点に関しては、中には違和感を抱くゴルファーがいるかと思うが、実は、彼らがもっと違和感を抱くのは、ハーフの昼食で、生ビールを飲んでいる日本人ゴルファーがやたらに多いことだ。

ハーフで待ち時間が長いことに関しては、フロント・ナインで好調だったゴルファーは、その勢がそがれる面もあるが、その反面で、前半で不調だったパターを、待ち時間にしっかり修正して、ゲームを盛り返すこともあるので、考え方次第では、良し悪しである。ちなみに、グリーンフィー(プレー費)の清算は、諸外国では前払いだが、日本のゴルフ場に限って後払いである。

日本のゴルフ場の豪華なクラブハウス

ゴルフ場とは思えないクラブハウス

日本には、2000以上のゴルフ場があるが、中には、山岳コースで、地形が悪く、極端なアップダウンと、アンジュレーションで狭いフェアーウエイに覆われた、せせこましいゴルフコースが無くはない。しかし、それとて日本のゴルフコースが総じてクオリティーが低いとの評価になるには至らない。日本のコースは、外国のコースに比べて、相対的にやや雄大さに欠ける面はあるが、それでも関東平野にある名門コース、武蔵カントリー、相模原カントリー、茨木カントリーなどのように、フラットでフェアーウエイも広く、世界に誇れるチャンピオン・コースが数多くあるし、静岡県の富士山麓にある、太平洋クラブ御殿場コースや、富士小山カントリーなどは、コースも一流だが、富士山が仰げるようにレイアウトされた景観が、ことの他すばらしい。

富士山を臨みながらプレーするゴルフ場

ブラジルには、117カ所のゴルフ・コースがある。名門ゴルフ場といえば、リオのガヴェアGC, 五輪のために造設されたオリンピック・コース、サンパウロには、サンパウロGC, サンフェルナンドGC などが知られているが、近年、東北伯に、次々とオープンしたリゾートホテルに併設されたゴルフ・コースは、北米の有名なコース・デザイナーたちによってレイアウトが手掛けられた、すばらしいコースが数多くある。私は、ブラジル・シニア・ツアー(年間16試合)に2005年から10年間参加して、北はバイア州、南はリオ・グランデ・ド・スール州に至るまで、30数カ所のゴルフ・コースを転戦してプレーしたが、国土が広いブラジルのゴルフ場は、総じてゆったりとレイアウトされているように感じる。

バイア州コマンダツーバ・ゴルフクラブ

リオ・デ・ジャネイロのオリンピック・ゴルフ・コース

北米には、14,000のゴルフ場があるといわれているが、私と友人たちは、毎年10月頃に、フロリダ州のオーランドに10日間程滞在して、5,6カ所の異なるゴルフ・コースを転戦する“ゴルフ漬けツアー”を実施することを恒例にしている。フロリダのゴルフ場は、どれも雄大で、メンテナンスが行き届いており、特にグリーンはスピードが一味違っていて、戸惑うことがあるが、どのコースでプレーしても、深い満足感を覚える。さすがは、ゴルフのメッカ、大国アメリカのゴルフ場だと、毎年、行くたびに感動させられる。(完)

フロリダの雄大なゴルフ・コース

デズニーランドのマグノリア・コース

mshoji について

兵庫県神戸市出身。1960年、県立神戸高校卒業後にブラジルに単身移住。サンパウロ・マッケンジー大学経営学部中退。貿易商社、百貨店でサラリーマンを経験後に独立。保険代理店、旅行社、和食レストランの経営を経て、現在は出版社を経営。ブラジル・サンパウロ州サントス沖グアルジャー島在住。趣味:ゴルフ、乗馬、社交ダンス、カラオケ、読書、料理。twitter:@marcosshoji
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