(90)ワールドカップの準備が進むブラジル

ゲーム開催予定のスタジアムの完成図

ゲーム開催予定のスタジアム完成図

2014年に自国で開催されるワールドカップに向かって、ブラジルは着々と準備を進めている。まずゲームが実施される12都市では、新たなスタジアムの建設が進行中で、その内8都市では既にほぼ完成、残りの4都市でも今年中に完成にこぎつける予定で工事が進められている。これに費やした経費は23億レアール(11,5億ドル)で、特筆されるのは全てのスタジアムが、エコロジーに配慮された造りになっていることだ。

世界中からブラジルを訪れる膨大なサッカーファンたちに対応するため、玄関口となる13ヶ所の空港の改造にも64億レアール(32億ドル)が計上され、既に8ヶ所における工事が完成間近で、その内サンパウロのヴィラコッポス空港は既に完成している。

急ピッチで工事が進むスタジアム

急ピッチで工事が進むスタジアム

また、最近急増している大型客船を利用してアクセスする観客にも配慮して、4ヶ所の港が、9億レアール(4,5億ドル)の予算で拡張または改造されており、本年末までに完成する予定となっている。

その他、新たなホテルの建設に刺激されて、建設業界全体が活況を呈しており、業界では従業員の不足が深刻で、ブラジル全体の失業率も2年前の6%から現在では4%に低下している。

参加する各国の代表チームが合宿する候補都市、51ヶ所がすでに公表されており、その中に、私が住むグアルジャー島と週の半分を過ごすモジ・ダス・クルーゼス市が含まれており、どの代表チームが合宿地として選択するか、興味深々である。特にモジ・ダス・クルーゼス市にある日系人が経営するパラダイス・リゾートホテルでは、日本代表チームに選択してもらえることを期待して、新たにサッカーフィールドを一面増設して、準備に万全を期している。

過去、ワールドカップ最多の優勝5回を誇るブラジルは、FIFAにおける世界ランキングでは、現在18位に低迷しており、2002年(日本・韓国開催)以来、優勝から遠ざかっていることもあって、サッカー王国と呼ばれる自国開催の威信にかけても、是が非でも6度目の優勝を勝ち取るべく、巻き返しの準備に余念がない。

フェリッペ新監督

フェリッペ新監督

開催までにわずか2年を残した今になって、2010年からナショナル・チームを率いてそこそこの成績を挙げてきたマノ・メネゼス監督を敢えて更迭し、ブラジルがワールドカップを最後に制した2002年の監督であったフェリッペ氏を起用するという大きな賭けに出たのは、その決意の表れであろう。

ブラジル・セレソンの選手層は大幅に若返り、過去にワールドカップを経験した選手で、代表候補に挙がっているのは、ロナルジーニョ・ガウーショとカカーの二人だけで(多分、この二人にチャンスはないだろう)、後は全て初体験の若手を中心に戦うべく、名伯楽フェリッペ監督の手腕が大いに期待されるところである。

ゲーム開催地分布図

ゲーム開催地、分布図

ブラジル全土に広がる12都市を使って開催される今回のワールドカップは、外国から訪れるサッカーファンたちが、お目当てのゲームを追っかけて移動する行程は、かなりハードになることは否めない。というのも、北端の都市マナウスから南端のポルト・アレグレ市までは直線距離で3千200キロ、西端のクイアバー市から東端のナタール市までは2千500キロの距離があるからだ。

日本代表チームは、ほぼ間違いなく出場権を獲得するであろうが、今回のワールドカップは、海外最大の日系人在住国(150万人)であるブラジル開催なので、これまでに日本が出場したどの国(日本を除く)に於ける大会よりも、こと応援に関しては盛り上がることは間違いないので、その活躍に大いに期待したい。              (完)

mshoji について

兵庫県神戸市出身。1960年、県立神戸高校卒業後にブラジルに単身移住。サンパウロ・マッケンジー大学経営学部中退。貿易商社、百貨店でサラリーマンを経験後に独立。保険代理店、旅行社、和食レストランの経営を経て、現在は出版社を経営。ブラジル・サンパウロ州サントス沖グアルジャー島在住。趣味:ゴルフ、乗馬、社交ダンス、カラオケ、読書、料理。twitter:@marcosshoji
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